Как я переехал жить в США. Блог программиста

22 апреля 2017, 21:03
В жизненных ситуациях, да и в рабочих тоже, американцы не делают скидку на то, что вы иностранец – если, конечно, об этом не попросить

«Тема эмиграции становится особенно актуальной, когда государство испытывает тяжелый период, сопровождающийся экономическим кризисом и политической нестабильностью. Многие молодые люди думают о переезде в другую страну, где можно начать новую жизнь», - пишет Вадим Миргород в колонке для DOU.ua.

Видео дня

Хочу поделиться своей историей переезда в США, описать основные подводные камни, а также подвести первые итоги полуторалетнего проживания здесь.

Предыстория

К моменту переезда я работал на американскую компанию с филиалами в Украине, занимая должность тимлида. Мог себе позволить дорогие сыры и поездки за границу. Обеспечивал семью всем необходимым, помогал родственникам и просто жил в свое удовольствие.

С английским, как я думал, у меня было очень хорошо, ведь напрямую общался с конечным заказчиком во время совещаний. Кроме того, я написал книгу для английского издательства и выступал на нескольких зарубежных конференциях.

Но первые месяцы после переезда меня не покидало ощущение, что я инопланетянин, обладающий экстрасенсорными способностями, поскольку в большинстве случаев лишь догадывался - а не понимал, - о чем говорят собеседники. Особенно если это не касалось работы. В жизненных ситуациях, да и в рабочих тоже, американцы не делают скидку на то, что вы иностранец – если, конечно, об этом не попросить. Чаще всего от своего бывшего шефа-китайца я слышал фразу: «Say it again». А он в стране, между прочим, больше 15 лет.

Как я уже говорил, до переезда в США часто доводилось бывать за рубежом – благо, зарплата и бенефиты работы этому способствовали. После одной из поездок на конференцию в США у меня появилось сильное желание переехать в эту страну на ПМЖ. К тому времени я посетил множество американских городов: Сиэтл, Портленд, Денвер, Чикаго, Нью-Йорк, Вашингтон. В целом у меня уже было представление о жизни в Америке.

Как оказалось, эмигрировать из Украины было гораздо легче, чем эмигрировать из своей головы

Мне нравилось путешествовать, осматривать достопримечательности, посещать злачные места, проводить время с друзьями, которые уже успели эмигрировать. Каждый раз, приезжая после зарубежной командировки, я был полон позитива, энергии и драйва для новых свершений. Думал, после переезда меня ждет множество возможностей, которые недоступны в Украине. Это и был первый подводный камень. Оказалось, эти возможности открываются лишь тогда, когда вы становитесь счастливым обладателем гринкарты. А пока вы наймит с рабочей визой, зарплату будут платить ниже рыночной. При этом вы не сможете легально получать доход из других источников, вроде фриланса.

Более того, туризм и оседлость — разные вещи. Как оказалось, эмигрировать из Украины было гораздо легче, чем эмигрировать из своей головы.

Поиск работы

Фирма, в которой я работал в Украине, обещала заняться оформлением для меня рабочей визы, но — намеренно или нет — затягивала этот процесс. Поэтому я решил устроиться в первую же компанию, которая согласится мне сделать визу, а потом искать лучшую работу – если будет необходимость.

В целом это решение было стратегически правильным, но проявился нюанс, о котором я совсем не подозревал. Дело в том, что большинство программистских вакансий в Штатах связаны с поддержкой существующих проектов, а не разработкой новых (если это, конечно, не какой-нибудь стартап). Поэтому очень часто приходится иметь дело с кодом, который до вас писало не одно поколение программистов, которые не всегда принимали правильные архитектурные решения.

poster
Дайджест главных новостей
Бесплатная email-рассылка только лучших материалов от редакторов NV
Рассылка отправляется с понедельника по пятницу

Украинскому программисту, который хочет переехать, я бы советовал обратить внимание на основную специализацию компании, в которую он устраивается. Если основная деятельность не связана программированием, велик шанс того, что он попадет в совершенно новую для себя среду, где программисты не в почете, а любая инновация будет восприниматься как рискованная авантюра. Американские менеджеры чрезмерно осторожны и десять раз перестрахуются, прежде чем что-то менять. В такой ситуации можно забыть о всех новомодных веяниях в IТ и представить, что вы живете, мягко говоря, в прошлом.

Переезд

С переездом, а точнее с перелетом, все просто: упаковал чемоданы, купил билет и сел на самолет. Я был против того, чтобы брать с собой много вещей, так как думал, что все недостающее можно купить на месте. У нас на троих было всего два чемодана и рюкзак.

Моя ошибка была в том, что я не имел понятия о будущих расходах. Любая привезенная полезная вещь могла бы сэкономить семейный бюджет. Расходов было немало. Среди них и депозит для безопасности, который требует арендатор перед сдачей квартиры, и аналогичный депозит, который берет банк перед открытием вашей первой кредитной карты (а открывать и пользоваться ей необходимо — от этого зависит вся ваша дальнейшая кредитная история, которой дорожит каждый американец), и покупка мебели с посудой (потому как квартиры сдаются полностью голыми), и посуточная аренда автомобиля на первое время.

Стоит также отметить, что квартиры по нормальным ценам здесь сдаются только при подписании контракта на год. И если компания не предоставит вам гостиницу для жизни на первое время, придется также арендовать какое-то жилье, пока вы не найдете квартиру своей мечты. В нашем случае было проще, так как мы жили у родственников в соседнем штате.

При аренде квартир во многих американских штатах действуют особые правила, которые не дают возможности снимать маленькое жилье и за счет этого экономить. К примеру, на семью из троих человек полагается 2-bedroom (аналог нашей трехкомнатной квартиры).

Еще одним подводным камнем является то, что не все компании готовы взять вас на работу (а, соответственно, и выплачивать вам зарплату) до тех пор, пока вы не получите SSN. Это аналог нашего идентификационного кода, его оформление занимает от двух до трех недель.

Первые впечатления и кризис второго года

Я думал, что попал в сказку. Этому было множество причин: и цветущие около нашего дома сакуры, и бродячая дикая живность (олени, белки, зайцы, гуси), и бесплатный открытый бассейн с тренажерным залом, и замечательное русскоязычное комьюнити, и добрые соседи, которые дают тебе ключи от своего авто, и невероятное количество платных и бесплатных музеев, парков и достопримечательностей. Поначалу это восхищает, через год ты к этому привыкаешь и воспринимаешь как должное, а жизнь тем временем возвращается в ту же старую-добрую и изъезженную колею.

С работой было не все так романтично. Никому бы не пожелал «съехать» из тимлида в младшие разработчики, особенно если над проектом работаешь один, а коллеги-разработчики - над другими. С другой стороны, за полгода я автоматизировал процессы развертывания, исправил большую часть горящих багов, запрограммировал новые функции. Потом мне добавили одного программиста, а также два новых проекта. Позже один отменили, а второй решено было делать не с чистого листа, а использовать плохой код от соседнего проекта. Что ж, справились.

Потом в качестве поощрения мне подняли зарплату на целых 2% и отправили на конференцию в Лос-Анджелес. Вернувшись, я полгода занимался какой-то бесполезной работой и сам для себя придумывал задачки - в основном это был OpenSource. Сейчас появился новый проект, но радости не прибавилось, так как мы по-прежнему ковыряем код, который до меня писало не одно поколение разработчиков.

Многие украинские программисты думают, что после переезда в Америку, будут работать в каком-нибудь софтверном гиганте, вроде Google, или заведут свой стартап и станут очередным Стивом Джобсом или Марком Цукербергом, но почему-то их мечты разбиваются о суровую реальность. Да, у меня есть друзья, которые работают в Google, в Microsoft или являются основателями стартапов, директорами софтверных компаний - все они молодцы. Но гораздо больше друзей работают самыми обыкновенными разработчиками, и им приходится иметь дело не с самой лучшей в мире работой. Кому как повезет, и кто на что способен.

Гонка за американской мечтой

Пока вы не переехали и не освоились в США, вы не будете думать о многих вещах, на счет которых ломают головы американцы, просто потому, что эти вещи еще не стали для вас актуальны. Американская мечта базируется на трех китах: дом, образование детям, пенсия. В Украине программисту об этом думать не приходится, потому как вместо дома можно обойтись квартирой, доставшейся по наследству, образование бесплатное (или дешевое), а к пенсии можно накопить хороший капитал.

В Америке все по-другому: дом в мегаполисе будет стоит минимум полмиллиона. За образование в престижном вузе придется отдать минимум $200 тысяч, в непрестижном — $60 тысяч. А для более-менее нормальной пенсии нужно откладывать в среднем 10% от зарплаты. Конечно, есть кредиты и на жилье, и на образование, поэтому многие американцы работают только на то, чтобы эти кредиты погасить. Имея достаточно высокие зарплаты, которые компенсируются высокими расходами, американцы тратят почти все свои деньги и не откладывают сбережения. Также большая часть американцев, из тех что я встречал, не путешествует в другие страны и не имеет понятия о том, как живут люди, скажем, в Европе или Южной Америке.

Впрочем, покупать дом и оплачивать дорогущее образование детям вас никто не обязывает, а на пенсию хватит тех денег, что отложили вы или ваш работодатель. В крайнем случае можно уехать на родину.

Совет будущим эмигрантам

Первые двадцать абзацев дались мне на легком дыхании, потому как я писал о себе. Гораздо сложнее поставить себя на место читателя и дать дельный совет. Но я все-таки постараюсь.

У каждого есть свои причины для эмиграции, но в целом они ясны, поэтому нет смысла их здесь перечислять. О том, как эмигрировать, уже написано много статей. Однако мало кто говорит о том, что очень часто ожидания отличаются от реальности, поэтому нужно сжиться с мыслью, что вас ждет неопределенность. Поговорив с человеком, который живет в Америке более 20 лет, я понял, что планировать жизнь более, чем пять лет, не имеет смысла.

Если вы думаете, что станете более счастливыми после эмиграции, это самообман. Это как покупка новой машины: первые полгода вы испытаете восторг, а потом привыкаете. С эмиграцией все точно также: первые год-два пройдут в кайф, а потом все вернется на круги своя. Об этом мне тоже говорили, но я не верил. Что ж, пришлось убедиться на своем опыте.

Ну и напоследок: если вы решили эмигрировать, лучше делать это в молодом возрасте и не откладывать на потом. Чем старше человек, тем ему тяжелее адаптироваться.

Впрочем, если вам за пятьдесят, не переживайте, эмигрировать никогда не поздно. Особенно, если есть цель. Знаю людей, которые приехали в Штаты в таком возрасте, успешно нашли работу и свое место в жизни.

Больше блогов здесь

Показать ещё новости
Радіо NV
X