40, 50 або 60 років. Що найбільше впливає на старіння мозку у жінок, — нейробіолог

12 червня 2020, 23:03

Наш мозок старіє по-різному, і для жінок менопауза відіграє в цьому першорядну роль

Переклад Олени Черних для TED

Жінки — це витвори мистецтва. Як зовні, так і всередині. Я нейробіолог, тому спеціалізуюся на внутрішній частині, зокрема, на жіночому мозку.

Відео дня

Існує багато теорій про те, в чому відмінність мозку жінок від мозку чоловіків. Я вивчаю мозок 20 років і можу з упевненістю сказати, що не існує такого поняття, як жіночий або чоловічий мозок. Рожевий і блакитний, Барбі і Лего, всі ці винаходи не мають нічого спільного з тим, як влаштований наш мозок.

Проте, жіночий мозок відрізняється від чоловічого в деяких аспектах. І я тут, щоб поговорити про ці відмінності, тому що вони дуже важливі для нашого здоров’я. Наприклад, у жінок набагато частіше, ніж у чоловіків діагностують тривожний розлад або депресію, не кажучи вже про головні болі та мігрені. Моє дослідження також ґрунтується і на тому факті, що жінки набагато більше за чоловіків схильні до хвороби Альцгеймера. Хвороба Альцгеймера — найчастіша причина виникнення деменції у всьому світі. Від неї потерпає близько шести мільйонів людей в одних лише Сполучених Штатах. І фактично, майже дві третини цих людей — жінки. На одного чоловіка, який страждає на хворобу Альцгеймера, припадає дві жінки. У чому причина такої статистики? У віці? У тривалості життя? Чим ще це можна пояснити?

Середземноморська дієта найбільш корисна для жіночого здоров’я

Кілька років тому я поклала початок Ініціативі в галузі здоров’я жіночого мозку в Медичному коледжі Уейн Корнелл у Нью-Йорку. І сьогодні я відповім на деякі з цих питань.

Виявляється, наш мозок старіє по-різному, і для жінок менопауза відіграє в цьому першорядну роль. Багато людей уявляють собі мозок як такий собі чорний ящик, ізольований від інших органів. Але в реальності наш мозок знаходиться в постійній взаємодії з усім нашим організмом. І що найдивніше, взаємодії з репродуктивною системою мають вирішальне значення для старіння мозку у жінок. Цими взаємодіями керують наші гормони. А ми знаємо, що гормони у чоловіків і жінок відрізняються.

У чоловіків більше тестостерону, а у жінок — естрогену. Але найважливіше тут те, що гормони відрізняються за тривалістю періоду їх функціонування. Чоловічий тестостерон закінчується лише в похилому віці, і цей процес, як відомо, відбувається поступово і майже безсимптомно.

У жінок же, навпаки, кількість естрогену починає знижуватися в середньому віці, під час менопаузи, що відбувається аж ніяк не безсимптомно. Ми пов’язуємо менопаузу з яєчниками, але коли жінки кажуть, що відчувають припливи, потерпають від безсоння, провалів у пам’яті, депресії, дратівливості - всі ці симптоми починаються не в яєчниках. Вони починаються в мозку. Це неврологічні симптоми. Ми просто не звикли думати про них як про такі. Чому так? Чому менопауза впливає на наш мозок?

Ну, по-перше, наш мозок і яєчники є частиною нейроендокринної системи. Будучи частиною цієї системи, мозок впливає на яєчники, а яєчники взаємодіють із мозком — і так протягом усього життя жінки. Таким чином, здоров’я яєчників безпосередньо пов’язано зі здоров’ям мозку. І навпаки. У той же час такі гормони, як естроген, беруть участь не лише в репродуктивній функції, а й у функціонуванні мозку. І особливо естроген, він же естрадіол, фактично стимулює вироблення енергії мозком.

На клітинному рівні естроген буквально змушує нейрони спалювати глюкозу для виробництва енергії. За високого рівня естрогену активність мозку також висока. Але коли рівень естрогенів знижується, кількість нейронів поступово зменшується і вони швидше старіють. Дослідження показали, що цей процес може навіть призвести до утворення амілоїдних бляшок, або бляшок Альцгеймера, які є відмітною ознакою хвороби Альцгеймера.

Ці ефекти проявляються сильніше в деяких ділянках мозку, починаючи з гіпоталамуса, який відповідає головним чином за регуляцію температури тіла. Якщо естроген активує гіпоталамус неправильно, мозок не може правильно регулювати температуру тіла. Тому жінок і кидає в жар — це все через гіпоталамус.

Йдемо далі, стовбурова частина мозку відповідає за сон і неспання. Коли естроген не активує її так, як слід, у нас з’являються проблеми зі сном. А мигдалина мозочка, або емоційний центр мозку, розташований поруч з гіпокампом, відповідає за пам’ять. Коли рівень естрогену в цих ділянках падає, ми починаємо відчувати перепади настрою і забувати деякі речі. Така, якщо хочете, анатомія мозку в період менопаузи.

Але дозвольте вам показати, як жіночий мозок може виглядати насправді. Це своєрідне сканування мозку, так звана ПЕТ, або позитронно-емісійна томографія. За нею аналізується рівень енергії мозку. Це те, як мозок має виглядати в 40-річному віці. Красивий і яскравий. Це мозок 43-річної жінки під час першого сканування, ще до менопаузи. А це той самий мозок вісім років по тому, після початку менопаузи. Якщо розташувати їх поруч, легко можна побачити, як яскраво-жовті ділянки стали помаранчевими, майже пурпуровими. Це означає зниження активності мозку на 30 відсотків.

При цьому, як правило, з чоловіками в цьому віці такого не відбувається. Наші дослідження сотень пацієнтів показали, що у чоловіків середнього віку рівень активності мозку високий. У жінок висока активність мозку спостерігається перед менопаузою, а потім поступово починає знижуватися. І це не залежить від віку. Не важливо, скільки жінці років: 40, 50 або 60. Вирішальний фактор — почалася менопауза чи ні.

Потрібно більше досліджень, щоб це підтвердити, але очевидно, що мозок у жінок в середньому віці більш сприйнятливий до гормонального старіння, ніж до вікового. І це дуже важливе відкриття, тому що багато жінок відчувають ці зміни. Багато моїх пацієнток говорили мені, що їхній мозок ніби кепкує з них, м’яко кажучи. І я можу підтвердити, що так воно і є насправді. Поясню: якщо таке відбувається з вами, ви не ззбожеволіли.

Це важливо. Багато жінок бояться, що, можливо, вони божеволіють. Насправді ж ваш мозок, ймовірно, перебудовується або незабаром почне це робити, і йому потрібен час і підтримка, щоб пристосуватися. Або якщо хтось турбується, що жінки середнього віку в чомусь відстають, хочу додати, що ми перевірили розумові здібності.

Як ми посміли? Але ми все ж перевірили інтелект і не виявили відмінностей між чоловіками і жінками до і після настання менопаузи. Інші дослідження також це підтверджують. Тож ми можемо бути просто втомленими, але ми так само розумні, як і раніше.

Тим не менш, є дещо, що заслуговує на нашу пильну увагу. Якщо пам’ятаєте, я говорила, що зниження рівня естрогенів, можливо, сприяє утворенню амілоїдних бляшок, або бляшок Альцгеймера. Існує інший вид сканування мозку, спрямований саме на ці бляшки. Ми застосували його з метою показати, що у чоловіків середнього віку їх майже немає, і це чудово. Але для жінок характерно незначне збільшення бляшок в період переходу до менопаузи. Хочу звернути вашу увагу на те, що не у всіх жінок утворюються бляшки і не у всіх жінок з бляшками розвивається деменція. Наявність бляшок — це фактор ризику, але в жодному разі не діагноз, особливо на цій стадії.

У той же час очевидний взаємозв'язок Альцгеймера з менопаузою, яка, як вважають, відбувається в середньому віці, а хвороба Альцгеймера трапляється в літньому. Але фактично, багато досліджень, включаючи мої власні, показали, що хвороба Альцгеймера починається з негативних змін у мозку за кілька років або навіть десятиліть до появи перших клінічних симптомів. І схоже, що у жінок цей процес починається в середньому віці, під час менопаузи. Розуміння цього дуже важливе, тому що це дає нам часову шкалу для спостережень за цими змінами.

Згідно з цією шкалою, у більшості жінок менопауза починається після 50 років. Але вона можлива і раніше, і нерідко причина цього — медичні втручання. Частий приклад — гістеректомія і/або оваріектомія, тобто хірургічне видалення матки і/або яєчників. І, на жаль, є докази, що якщо матка і, тим паче, яєчники видаляються до початку менопаузи, дуже висока ймовірність виникнення деменції <...>

У той же час ми не пропонуємо відмовлятися від подібних операцій, якщо до них є показання. Річ у тім, що нам дійсно дуже важливо краще розуміти, які зміни відбуваються в мозку під час менопаузи — природні або медичні - і як захистити мозок у цей період.

То як же нам це зробити? Як захистити свій мозок? Чи слід приймати гормони? Це суттєве питання, дуже хороше питання. І найкоротша відповідь, яку ми зараз можемо дати: так, дійсно, гормональна терапія може допомогти полегшити низку симптомів, як, наприклад, припливи. Але наразі це не рекомендується для профілактики деменції. Багато з моїх колег працюють над тестуванням різних рецептів, різних дозувань та термінів. І я сподіваюся, що вся ця робота призведе до зміни рекомендацій в майбутньому.

А поки є ще дещо, що можна зробити вже сьогодні. Щоб зберегти наші гормони та їх вплив на наш мозок, потрібні не ліки, а лише уважний погляд на наш спосіб життя. Йдеться про те, що ми їмо, наскільки фізично активні, чи достатньо спимо, наскільки часто переживаємо стрес. Всі ці фактори безпосередньо впливають на гормони, покращуючи або погіршуючи наш стан.

Візьмемо, наприклад, харчування. Зараз існує багато дієт, але, згідно з дослідженнями, середземноморська дієта найбільш корисна для жіночого здоров’я. Жінки, які дотримуються цієї дієти, значно менш схильні до ризику зниження когнітивних функцій, виникнення депресії, серцево-судинних захворювань, інсульту і раку, а також рідше потерпають від припливів. Але найцікавіше в цій дієті те, що вона складається з продуктів, багатих на естрогени у вигляді фітоестрогенів, тобто рослинних естрогенів, які чинять м’який вплив на організм. Деякі фітоестрогени пов’язують з ризиком виникнення раку, але це не ті, які містяться в рекомендованих продуктах. Особливо в стравах з насіння льону, насіння кунжуту, кураги, бобових і деяких фруктів. І зовсім хороші новини: темний шоколад теж містить фітоестрогени.

Дієта — одне з джерел естрогенів, але важливо також уникати тих чинників, які знижують рівень цих гормонів. Особливо це стосується стресу. Стрес у буквальному розумінні може вкрасти ваші естрогени, і причина цього — кортизол, головний гормон стресу, який працює в парі з нашими естрогенами. Якщо кортизол підвищується, рівень естрогенів знижується. Якщо кортизол знижується, естрогени повертаються <...>

Це те невелике, що може підтримати наш мозок, але є ще дещо. Головне тут — зміна нашого розуміння жіночого мозку, що впливає на те, як ми про нього піклуємося і як формуємо наші уявлення про здоров’я жінок <...>

Повну версію можна знайти на TED

Приєднуйтесь до нашого телеграм-каналу Мнения НВ

Більше блогів тут

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X