Цукор і мозок. Чому ми так любимо солодке

27 листопада 2019, 07:33

Те, що ми їмо, впливає на нашу здатність чинити опір спокусам

Ми любимо солодощі. Але надлишок цукру в нашому раціоні може призвести до набору зайвої ваги та ожиріння, діабету 2 типу та руйнування зубів. Ми знаємо, що нам не слід їсти цукерки, морозиво, печиво, тістечка і пити солодку газовану воду, але іноді перед усім цим так складно встояти.

Відео дня

Так, ніби наш мозок запрограмований хотіти солодкого.

Як нейробіолог, я вивчаю те, як сучасна «обезогенна», або їжа, що веде до ожиріння, впливає на мозок. Я хочу зрозуміти, як те, що ми їмо, змінює нашу поведінку, і чи можна пом’якшити вплив, який чиниться на мозок, іншими факторами способу життя.

Ваш організм працює на цукрі — на глюкозі, якщо точніше. слово «глюкоза» походить від грецького glukos — солодкий. Глюкоза слугує паливом для клітин, з яких складається наше тіло — включно з мозковими клітинами (нейронами).

Вживання цукру спричиняє стрибки дофаміну

Наші первісні предки були збирачами-падальщиками. Солодка їжа — чудове джерело енергії, і тому еволюційним шляхом ми прийшли до того, щоб вважати таку їжу особливо приємною. Продукти з неприємним, гірким або кислим смаком могли бути незрілими, отруйними або гнилими — і викликати нездужання.

Наш мозок запрограмований хотіти солодкого

Отже, щоб максимально підвищити наше виживання як виду, наш мозок змушує нас любити солодку їжу — оскільки вона є прекрасним джерелом енергії для наших тіл.

Коли ми їмо солодке, в головному мозку активується система винагороди, а точніше, мезолімбічний дофаміновий шлях. Дофамін — це речовина, яка виробляється нейронами і сигналізує, що та чи інша подія була позитивною. Коли спрацьовує система винагороди, вона закріплює поведінку — підвищуючи ймовірність того, що ви знову повторите те ж саме діяння.

Скачки дофаміну, викликані вживанням цукру, сприяють швидкому навчанню того, щоб знаходити за можливості більше солодкої їжі.

Сьогодні нас оточує достаток солодких, висококалорійних продуктів. Нам більше не потрібно розшукувати цю особливу солодку їжу — вона доступна всюди. На жаль, водночас функціонально наш мозок все ще мало відрізняється від мозку наших предків — і йому дуже подобається цукор. То що ж відбувається в мозку, коли ми споживаємо дуже багато солодкого?

Чи може цукор перепрограмувати мозок

Наш мозок постійно змінюється і переналаштовується, завдяки властивості, відомій як нейропластичність. Цей процес може відбуватися в системі винагороди. Повторювана активація мезолімбічного шляху за допомогою наркотиків або надмірного споживання солодкої їжі змушує мозок адаптуватися до частої стимуляції і веде до звикання.

У випадку зі солодощами це означає, що нам доводиться з'їдати все більше, щоб отримати те ж саме задоволення — класична ознака залежності.

З точки зору вчених і медиків, харчова залежність — суперечлива тема. Хоча безперечно те, що деякі наркотики можуть викликати фізичну залежність, ведуться суперечки щодо того, чи можна бути залежним від їжі — з урахуванням того, що вона необхідна для виживання.

Мозок хоче цукру, а потім — ще більше цукру

Крім того, що ми потребуємо їжі, щоб забезпечити енергією наші тіла, багато людей відчувають гострий потяг до їжі, особливо коли у них стрес, коли вони голодні або коли просто бачать перед собою привабливу вітрину з тістечками.

Щоб протистояти апетиту, нам потрібно стримувати нашу природну реакцію на цю смачну їжу. Мережа пригнічують нейронів грає вирішальну роль в контролі поведінки. Ці нейрони зосереджені в префронтальній корі — ключовій ділянці мозку, що бере участь в ухваленні рішень, контролі над імпульсами та відмові від негайної винагороди.

Інгібуючі нейрони — це своєрідні гальма, що виділяють гамма-аміномасляну кислоту (ГАМК). Дослідження на щурах показали, що вживання в їжу продуктів з високим вмістом цукру може вплинути на ці нейрони. У щурів, яких годували цукром, також знизилася здатність контролювати свою поведінку і приймати рішення.

Це дає можливість зробити важливий висновок: те, що ми їмо, впливає на нашу здатність чинити опір спокусам і може бути глибинною причиною того, чому деяким людям так важко змінити свій раціон.

У процесі недавнього дослідження його учасникам запропонували оцінити, наскільки сильно їм хочеться з'їсти висококалорійний перекус, у момент, коли вони голодні, а потім після того, як вони поїли. Люди, які регулярно споживають їжу з високим вмістом жирів і цукру, оцінили своє бажання з'їсти перекус як сильніше, навіть тоді, коли вони не були голодні.

Це означає, що регулярне вживання продуктів з високим вмістом цукру може посилити потяг до їжі — створюючи порочне коло все більше і більше сильної потреби в солодощах.

Цукор може призвести до проблем з пам’яттю

Ще однією ділянкою мозку, якій шкодить надмірне споживання цукру, є гіпокамп — основний центр пам’яті. Дослідження показують, що щурам, які вживали їжу з високим вмістом цукру, було складніше пригадати, чи бачили вони раніше об'єкти, розташовані в тих чи інших місцях.

Викликані цукром зміни в гіпокампі були пов’язані як зі зменшенням кількості новонароджених нейронів, які відіграють величезну роль у кодуванні спогадів, так і зі збільшенням кількості речовин, які свідчать про запалення.

Як захистити свій мозок від цукру?

Всесвітня організація охорони здоров’я рекомендує обмежити вживання доданого цукру п’ятьма відсотками від нашої добової норми калорій — або 25 грамами (шістьма чайними ложками) на день.

З огляду на те, що середній дорослий житель Канади споживає 85 г (20 чайних ложок) цукру на день, для багатьох це передбачає кардинальну зміну раціону.

Важливо зазначити, що нейропластичність мозку дозволяє йому певною мірою відновлюватися при зниженні споживання цукру, а фізичні вправи можуть посилювати цей процес. Продукти, багаті Омега-3 жирними кислотами (наприклад, риб’ячий жир, горіхи і насіння), також мають нейропротекторний ефект і можуть сприяти утворенню нових нейронів.

Дуже непросто відмовитися від звички з'їдати десерт після кожного прийому їжі або додавати до кави подвійний цукор і подвійні вершки — проте ваш мозок буде вдячний вам за це.

Перший крок завжди найскладніший. Але чим далі, тим легше вам буде з цим впоратися.

Переклад НВ

НВ володіє ексклюзивним правом на переклад і публікацію колонок The Conversation. Републікацію повної версії тексту заборонено.

Оригінал опубліковано на The Conversation

Приєднуйтесь до нашого телеграм-каналу Мнения НВ

Більше блогів тут

Depositphotos

The Conversation

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

Показати ще новини
Радіо НВ
X