Як шоколад впливає на роботу мозку. Блог британського вченого

23 листопада 2017, 09:07
Усі люблять дослідження, здатні перетворювати один з улюблених пороків на користь для здоров'я

Наприклад, в пресі стало популярним дослідження, яке стверджує, що шоколад покращує роботу мозку і допомагає уникнути зниження розумових здібностей, пов'язаного з віком.

Відео дня

Спочатку дослідження було опубліковане в журналі Appetite, і, згідно з ним, шоколад покращує абстрактне мислення і пам'ять незалежно від віку, ваги та інших показників здоров'я людини.

Але перш ніж бігти в магазин за шоколадним батончиком, давайте проаналізуємо ці дані.

Йдеться про кореляційне дослідження. Тобто, показано зв'язок між регулярним споживанням шоколаду і поліпшенням роботи мозку. Воно не доводить безпосередньо, що шоколад покращує когнітивні здібності.

Ще один фактор – люди, які споживали більше шоколаду, збалансованіше харчувалися і пили менше алкогольних напоїв. Крім того, всі дані були отримані зі слів учасників, тобто вони по пам'яті розповідали, скільки шоколаду вживали.

Вибачте, друзі, але такі дослідження не зможуть виправдати ваші шоколадні перекуси о третій годині ночі.

Як проводилося дослідження?

У загальному дослідженні, що тривало багато років, брали участь 968 осіб. Вчені просили учасників заповнювати анкети і проходити фізичні тести в різні періоди часу. Таким чином дослідники вивчали зміни в організмі, пов'язані зі старінням, розвитком серцевих захворювань, а також розумових здібностей.

Такі дослідження не зможуть виправдати ваші шоколадні перекуси о третій годині ночі

У 2006 році учасники розповіли, наскільки часто протягом тижня вони їли різні продукти, включно з шоколадом, м'ясом, яйцями, хлібом, рисом, фруктами, овочами, молочними продуктами, горіхами, чаєм, кавою, водою, фруктовим соком і алкоголем. Шоколад не диференціювали за сортом – чорний, молочний, білий.

Вчені порівняли тих, хто їв шоколад рідко або повністю виключив його з раціону (337 осіб), з тими, хто вживав його, як мінімум, раз тиждень (631 осіб).

Учасники пройшли різні когнітивні тести, включно з тестами на запам'ятовування того, де знаходились речі (просторова пам'ять), абстрактне мислення, робочу пам'ять і увагу. Після цього було проаналізовано взаємозв'язок між вживанням шоколаду і показниками учасників на розумових тестах.

Які ж були результати?

Учасники, які повідомили, що їли шоколад більше ніж один раз на тиждень, краще впоралися з більшістю когнітивних тестів, особливо з тими, що стосувалися «візуально-просторової пам'яті та організації». Тим часом зв'язку з робочою пам'яттю не було виявлено.

Серед любителів шоколаду виявилося більше жінок, і це також могло спотворити результати. Справа в тому, що жінки часто справляються краще з деякими когнітивними тестами, особливо у старшому віці.

У любителів шоколаду був менший ризик розвитку високого кров'яного тиску і діабету. Крім того, у них був нижчий рівень глюкози в крові (показник переддіабету), ніж в учасників, що не вживали шоколад.

Однак у любителів шоколаду був вищий рівень холестерину, включно з ліпопротеїнами низької щільності («поганий» холестерин), а це пов'язують із погіршенням стану серцево-судинної системи.

Що ж все це означає?

Через високий вміст цукру і жиру в шоколадних батончиках, а також через почуття провини, яке багато-хто відчуває багато після вживання шоколаду, цей продукт часто демонізують. Але какао (шоколад у сирому вигляді) дійсно містить багато сполук, що діють в мозку.

Зокрема, какао містить флавоноїди, присутні в таких фруктах як виноград і яблука. Какао також містить кофеїн і теобромін, що містяться в каві та чаю. Вважається, що ці природні сполуки підвищують пильність і, таким чином, можуть покращувати роботу мозку.

Але кількість цих хімічних речовин залежить від концентрації какао в шоколаді. Молочний шоколад містить набагато менше таких речовин, ніж темний. У дослідженні вказується, що тип споживаного шоколаду не оцінювали, тому ми не знаємо, чи вплинуло це на результати.

Важливо пам'ятати, що це кореляційне дослідження. Воно не досліджує безпосередньо, чи покращує споживання шоколаду роботу мозку. Щоб перевірити це, потрібно попросити людей дотримуватися «багатої на шоколад дієти» або, навпаки, виключити шоколад зі свого раціону. Після певного часу можна буде провести когнітивні тести. Тільки тоді ми дізнаємося, чи дійсно шоколад покращує когнітивні здібності.

Що ще потрібно враховувати?

Учасники, які вживали шоколад, також повідомили, що їдять більше страв з овочів, м'яса і молочних продуктів. Та й в цілому – більше їжі і менше п'ють алкоголь. Можливо, у них в цілому більш збалансований раціон, незалежно від кількості вживаного шоколаду.

Відомо, що вживання алкоголю погіршує роботу мозку. Це могло вплинути на показники учасників, які не захоплювалися шоколадом. (...)

У групі, що не вживала шоколад, було більше людей, що страждали на діабет. Тому, можливо, вони уникали шоколаду через високий вміст цукру. Діабет пов'язаний з когнітивними порушеннями, особливо в сфері пам'яті, і це також могло вплинути на результати.

Ще одна проблема полягає в тому, що учасники розповідали про свій раціон по пам'яті. Люди в цьому схильні помилятися.

(Насправді, нижчі показники когнітивних тестів людей, що споживали менше шоколаду, можуть вказувати на те, що друга група просто неточно описала свій раціон. Просити когось згадати свій раціон за тиждень – це вже тест на пам'ять!)

Нічого не згадувалося також про розміри порцій – тільки частота вживання в їжу протягом декількох днів. Таким чином, в дослідженні не було розходжень між тим, скільки шоколаду в тиждень ви їли – плитку або один кубик.

Дослідження в поперечному розрізі чудово підходять для відображення взаємозв'язку між харчуванням і здоров'ям людини. Але кореляція не дорівнює причинності. Щоб справді розібратися в цьому питанні, необхідно ретельно спроектувати експериментальні дослідження.

The Conversation

Переклад НВ

Вперше опубліковано на The Conversation. Републікація повної версії тексту заборонена

Новое Время запрошує на лекції наших відомих колумністів Діалоги про майбутнє. Детальна програма тут

Приєднуйтесь до нашого телеграм-каналу Мнения Нового Времени

Більше блогів тут

Приєднуйтесь до нас у соцмережах Facebook, Telegram та Instagram.

poster
Підписатись на щоденну email-розсилку
матеріалів розділу Life
Залишайтесь в курсі подій з життя зірок, нових рецептів, краси та моди
Щосереди
Показати ще новини
Радіо НВ
X